Aileen/一堂昂貴的地理課,巴拿馬不是巴拿馬

Aileen女子旅行練習簿 Aileen

奉行「世界是一本書,而不旅行的人,只讀了一頁。」之理念,熱於把生命浪費..

05/22/2017

▲連接太平洋和大西洋的重要航運要道巴拿馬運河。(圖/Aileen授權使用,請勿翻攝,以免侵權)

文、圖/Aileen

沒有雄厚的資本,但仍喜歡出走旅行看世界,跳脫一成不變的生活,找一張物超所值的機票就能節省不少旅費。

但在買好機票準備出發前,你是否曾仔細核對過電子機票上的所有資訊,包括旅客姓名、電腦代號、出發日期、航班、時間、城市航站、停留城市(轉機)、艙等、飛行時間等,但即使這些資料看起來「似乎」都正確無誤,真的就能保證順利抵達你想去的城市嗎?

提起中美洲的巴拿馬,你會聯想到什麼呢?我想多數人也許不會立刻脫口說出它的首都巴拿馬市(Panama City),但一定會想起連接太平洋和大西洋的重要航運要道巴拿馬運河(Panama Canal)。

2007年我第一次出發前往中美洲旅行,首站抵達的目的地就是巴拿馬市,當時為了買到一張便宜機票,經過貨比三家後,發現經由洛杉機或舊金山轉機,大都須多待一晚,隔日才起飛至巴拿馬市,為了節省轉機時間加上多待一晚的住宿費用,最後我挑選了一張台北經東京和亞特蘭大轉機後,抵達巴拿馬市的機票。

▲美國亞特蘭大機場外觀。

當我看著列印出來的電子機票,心想它僅比經洛杉機或舊金山轉機便宜一、二千元,但飛到美國東南方喬治亞州的亞特蘭大再轉去巴拿馬市,航線總覺得奇怪,但在逐一核對出發日期、城市航站等訊息後,也就沒有多想了。

我至今還記得從台北出發那天是西洋情人節2月14日,特地手提一盒巧克力登機,心想和前來接機的朋友一起過節。於是,在經過約20多個小時的轉機飛行後,我終於抵達巴拿馬市,看著機場出口大大寫著「Welcome to Panama City」,心想馬上就能見到久違的好友,笑容掛滿臉上,但在接到好友打來的接機電話後,才發現我的不可思議之旅正在上演。

▲中美洲巴拿馬市國內航班機場一隅。

「妳在哪裡啊?怎麼沒看到人呢!」好友問,我立刻解釋遲到原由說,「我到了,但行李延誤了,必須等到下一班機才能領取,還要在等一會兒。我在行李領取處這裡等你,機場沒什麼人,只有二、三個人,怎麼沒看見你呢?」

「機場沒什麼人,怎麼可能,機場人滿為患啊!」好友說,「等等,巴拿馬市有幾個機場啊?」我問,「應該只有一個國際機場,但我也不太確定有沒有其他小機場。」

聽到好友這麼說,我頓時有種不詳的預感,「等等哦,我去請會說西班牙語的機場人員告訴你,我在哪裡哦。」

「可以請妳用西班牙語和我朋友說,我在哪一個機場嗎?」我用英文請機場人員幫忙,結果她的答案令我當場好崩潰,「我不會說西班牙文,只會英文。」她說。

心想巴拿馬主要語言是西班牙文,她不可能不會說,「那請問這裡是巴拿馬首都巴拿馬市的機場嗎?」,「不是哦,這裡是美國佛羅里達州的巴拿馬市。」

▲中美洲巴拿馬市境內機場一景。

她不耐煩地回答我。「妳的意思是……我人還在美國境內。」(我的老天鵝啊!)這世界上竟然還有第二個巴拿馬市,而我居然抵達這裡,也就是說我搭錯班機了。

我仔細看著列印出來的電子機票紙本,絲毫看不出任何「破綻」,立刻打回台灣的旅行社詢問,當旅行社得知我飛到了另一個巴拿馬市也難以置信,查了電子機票後才發現問題出在票務人員訂票時,系統自動聯結到美國佛羅里達州的巴拿馬市,在粗心之下未確認就開票了。

唯一能看出這錯誤關鍵在於由三個英文字母所組成的「機場代碼」,雖然這兩個城市的英文字母完全一模一樣,但巴拿馬的巴拿馬市機場代碼是「PTY」,佛羅里達州的巴拿馬市是「ECP」,顯然差很大。

全世界每一個機場代碼都是獨一無二,像是桃園中正機場代碼是「TPE」,台北松山機場則是「TSA」,別誤把TPE當成了台北松山機場。

▲遊輪通過巴拿馬運河的閘門。

因此經過了「巴拿馬事件」後,我學會記住這短短三碼,在每一次拿到電子機票、登機證或行李掛牌時,都會仔細對照一下,確認班機或行李目的有無錯誤,若有錯才能及早處理,免得像我一樣上了一堂昂貴的地理課。

後來我只好又買了一張從美國亞特蘭大前往中美洲巴拿馬市的來回機票,但因在機場臨櫃購票,光這段機票就花了4萬3253元,若加上之前買的那張,總機票花費就近10萬元,這慘痛的代價一輩子都令人難忘。

作者:Aileen

奉行「世界是一本書,而不旅行的人,只讀了一頁。」之理念,熱於把生命浪費在旅途上,常以背包客「窮遊」方式流浪,仍持續不斷在移動,只為看見自己。

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