LIFE・經典/放1百年仍能吃的「罐頭食品」 竟與拿破崙有關

▲罐頭。(圖/pixabay)

▲罐頭食物是一種保存食品的方式,有超過200年的演進歷史。(圖/pixabay)

記者蔡惠如/綜合報導

現代家中常見的罐頭食品,發展歷史讓人驚奇連連,開始的發想竟與拿破崙有關,歷史已經超過200年,且美國也曾在1974年檢測一個百年罐頭,發現裡面的食物雖然已經失去營養,但仍可以「安全食用」。

▲罐頭。(圖/pixabay)

▲其實罐頭初期發明時,人類還尚未發現微生物的存在,在不知道食物為何腐敗的情況下,就先想出解決的方式。(圖/pixabay)

罐頭最早出現的契機,主要是在法國拿破崙時期,征戰四方、勢如破竹的拿破崙,當時要解決軍隊的糧食問題,政府便向法國民眾祭出12,000元法郎的鉅款,徵求能夠便宜且有效保存大量食物的方法,來供應軍隊征戰時的需求。

一位法國釀酒商Nicolas Appert發現,把食物放在瓶子裡烹煮後密封,能保存很久時間不腐壞,並在1810年獲得了獎金,當時的「罐頭食品」採用的仍是玻璃瓶,直到英國商人Peter Durand開發出錫罐來裝填食物,但他本身對於罐頭行業並沒有興趣,並把專利權賣出。

▲罐頭歷史。(圖/翻攝維基百科)▲罐頭歷史。(圖/翻攝維基百科)

▲法國釀酒商Nicolas Appert(左),以及一開始想出保存方法的玻璃罐法(右)。(圖/翻攝維基百科)

購買專利權的商人Bryan Donkin和John Hall,他們將它改成鐵製,因為當時沒有製作的產品線,所有的罐子都是用手工製作,製造過程相當緩慢,往往花費6小時才能製作出1個罐頭食品,在那時是相當昂貴的產品,最大的客戶是軍隊與探險家。

▲罐頭歷史。(圖/翻攝維基百科)

▲在1914年的雜誌上,有說明在家中用密封罐保存食物的方法。(圖/翻攝維基百科)

在罐頭發展早期,歐洲家庭把它視為「昂貴的新奇食物」,這些市場支持了罐頭食品繼續發展下去的理由,而隨著製程愈來愈進步,製作時間從6小時縮小至30分鐘,而第一次世界大戰又讓罐頭食品的需求猛增,才漸漸形成現代罐頭的樣貌。

▲罐頭。(圖/pixabay)

▲現代隨處可見的罐頭,以前在歐洲是昂貴的奢侈品。

基本上,罐頭食品提供的保鮮期約在1至5年之間,不過在極端的情況下,保鮮期可以更久,如在冷凍狀態下的扁豆罐頭,保存期可長達30年之久。

在1974年的美國,曾經檢測一個1865年在密蘇里河沉沒的伯特蘭號內的罐頭食品,當時已經儲存了109年的食物,經過國家食品加工協會測試,最後得出雖然氣味跟外觀已經惡化,也沒有任何營養價值,但仍然可以食用。 

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