說・流行/GORE-TEX發明者病逝 拯救公司的傳奇物料貴得有理

記者王則絲/專題報導

即使可能沒有摸過、穿過,但相信大家多少對「GORE-TEX」這個材質名稱有些許耳聞,因為極佳的防水、防風、透氣特性,被廣泛運用在各種產業上,而「GORE-TEX」的發明者Robert W. Gore於9月17日在家中因病逝世,享壽83歲,他的這項創舉不只拯救了公司,更是人類在科技上的極大貢獻,他的故事值得世人深入了解、緬懷。

▲gore-tex。(圖/翻攝自IG)

▲Robert W. Gore羅伯特戈爾。(圖/翻攝自GORE-TEX官網、IG,以下同)

Robert W. Gore羅伯特戈爾,常被大家稱作Bob Gore,於1937年出生於美國猶他州,為家裡5個小孩中的長男,他擁有德拉瓦大學(University of Delaware)化學工程學士和明尼蘇達大學(University of Minnesota)學位,而後回到父親公司WL Gore & Associates參與研究,在1976年承接父親職位領導公司,擔任主席兼行政總裁25年、董事長30年。

▲gore-tex。(圖/翻攝自IG)

而說到「GORE-TEX」的誕生其實算是個美麗的意外發現,1969年時Bob Gore在父親的指示下研究聚四氟乙烯(PTFE)來製作水管防漏膠帶,在實驗室裡Bob Gore突發奇想將聚四氟乙烯拉長,結果膨脹了10倍,其材質間的微孔比水滴小,因此能有效防水,同時又比水蒸氣大,因此可保持透氣,實驗產物被命名為「ePTFE」,接著又再經過幾年的改良研究,「GORE-TEX」才於7年後正式問世。

▲gore-tex。(圖/翻攝自IG)

「GORE-TEX」的問世是公司發展的轉捩點,WL Gore & Associates首席技術長曾說過:「如果沒有這個(GORE-TEX材質),我們公司的重要性就會大大降低。」此項技術的發明,不只是服裝面料上的一大革新,也可以運用在醫療設備、音樂產業(吉他弦),甚至是未來的太空旅行上。

▲gore-tex。(圖/翻攝自IG)

如今GORE-TEX不只是一個品牌,也積極與各大知名戶外、運動、生活品牌合作,打造強調高機能性、功能性與防護性能的服裝產品,近年來在潮流品牌上也能經常看見,像是SUPREME、PALACE、THE NORTH FACE⋯⋯或是鞋履品牌NIKE、ASICS、CONVERSE⋯⋯都選擇採用GORE-TEX面料製作單品,雖然通常使用到GORE-TEX材質的單品同時也代表著價位高昂,不過「一分錢一分貨」是絕對沒有疑慮的,這也是大家不惜增加成本、提高售價也愛用的原因。

▲gore-tex。(圖/翻攝自IG)

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